陷入美国投资困局,循诉讼维权为上策
Matthew Metz and Simon Lee/马修律师、李忻律师
 
       每年有成千上万的中国公司、投资人、个人、家庭因为被“忽悠”、违约以及冒失、莽撞的法律行为,导致投资美国夭折,甚至血本无归。近几年许多中国人寻求美国EB-5投资移民,但是其中不少投资人的钱被心存贪念的项目发起人巧妙地装进了自己的腰包。
我们很遗憾地看到,大部分这些被“忽悠”、被坑蒙拐骗的中国投资人没有寻求美国坚强而公正的法律武器追讨损失,使得这些无良、不法商人心安理得,攫取和挥霍不义之财。
 
     大部分情况下,受损的投资人完全值得花钱,拿起美国的法律武器,追讨损失。
 
     许多人对美国的法律及司法救济基本上一无所知,或者是一知半解。有人担心请律师不合算,不但讨不到钱,反而增加开支、增加损失。也有人担心,即使赢了判决,但是没有办法执行到钱,也是白忙。还有人担心美国诉讼耗时冗长,一旦启动诉讼,会难于结案,甚至担心会被律师牵着鼻子走,遭受二次损失。
 
     其实美国的法律与司法救济强而有力,公平、公正,可以完全放心。美国的法官也是食人间烟火的普通人,但是他们具有高尚的职业道德与操守,坚守公平、公正、不偏不倚的道德与职业底线。几乎没有听说过美国的法官吃、喝、拿、要、卡的。美国法官以能赢得当事人认可其公平、公正为自豪,不管当事人来自何方、什么种族、什么宗教文化背景。笔者在纽约代理了两个印度尼西亚信仰穆斯林的投资人索赔案件,追讨被欺诈性项目而投入的300万美元。法官和被告都是犹太人,而且住得很近,就住在法院不远处。但是法官最后判这个两个原告赢,而且赢的金额是600万美元,而非300万美元。
 
      有些案件会打到让陪审团来审判,尽管少之又少。但是,陪审团成员更是是凭良心、凭良知、凭直觉判断案件,以追求公平、公正,对中国人不会有偏见。去年笔者代理中国的一家公司追讨被美国、加拿大当地人卷走的600多万美元,在追讨本金的基础上,还多赢得了720万美元。这个案件就是由陪审团判决的。一般说来,只要中国的投资人确信自己有理,被蒙、被骗、被忽悠,都很有可能追讨回投资损失。
 
      我们知道,由于对美国律师收费的“畏惧”,许多人决定不启动诉讼追讨。但是,只要追讨理由充分、损失金额比较大,对律师费的担忧不应该成为放弃追讨的原因。其实,许多美国律师愿意接受“成功报酬金”收费方式。成功报酬金的比例一般为30%-50%。也有律师会采用基本收费+成功报酬金。有些律师可能只采用收取钟点费的方式,计时收费,每小时收费几百到上千美元不等。律师决定采取哪种收费方式及相应标准时会考虑许多因素,诸如:争议金额的大小、诉求的成功概率大小、被告的经济状况、律师事务所的规模。如果判决结案,法官一般都会判败诉方承担胜诉方的律师费。
 
      寻找和委托合适、可靠的美国律师是一门学问,也决定了追讨的顺利与成功。大型的、国际性的律师事务所收费昂贵,但是不一定物有所值。小规模、地区性的律师事务所是较好的选择,因为他们能够提供贴切的、沟通顺畅的服务,收费又相对较低。寻找美国律师的最好办法就是通过那些本身也懂美国诉讼、处理过美国的诉讼事务、同美国律师有过密切合作的中国律师推荐。当然,其他方法也可以考虑,比如:美国当地的律师协会的推介。但是,无论如何,一定要设法查阅拟聘请律师的办案经历。务必聘请有实战经验的律师,而且,最好同时聘请有相关经验的中国律师,配合美国律师办案,既起到沟通与桥梁作用,又能很好地配合美国律师收集、整理、提交证据,制定与实施切实有效的诉讼策略。
 
      美国的各项制度、规定非常有利于债权人执行到生效法律文书确定的债权。法院允许债权人全面、充分查询、调查债务人的银行账户、投资账户、其他存放资金的户头,以及其他各种记录在案的资产。如果债务人采取非正当的理由与办法,为了躲债,将资产转移给其他家庭成员,债权人也可以追讨。美国各州之间相互执行生效司法文书,不会有任何障碍,反而会充分、有效地配合。用人单位一般不会为其单位人员的资产提供保护、庇护、掩护,如果他未履行生效法律文书确定的债务。负责任的律师也会深挖被告与公司主要官员的老底,以判断是否值得起诉。
 
      近年来美国法院对民事诉讼程序也进行提速。大多数州的法院及联邦法院都要求进入民事开庭审判前,双方律师花在前期案件事实真相发掘、和解的时间不得长于18个月。但是,在美国98%的民事案件都会和解,也就是说最长一年半会有结果。如果不得已转入开庭审理,一般也要求两年内判决。
 
       当然,避免受骗上当,掉入困局的最好办法还是在投资美国前请有经验、口碑好的律师审查文件和交易。如果已经不幸陷入困局,应请律师对案件进行评估,以决定是继续等待转机,还是寻求司法途径追讨。近年来,不少EB-5项目是不靠谱的,带有坑蒙拐骗的色彩,卷走了中国投资人数以亿计的美元。
 
       如果中国投资人,无论是公司、个人、家庭,只要感觉自己的投资不明不白就泡汤了,千万不要忍气吞声,认赔、认输、认倒霉,应该勇敢地考虑拿起法律武器,追讨损失。如果追讨理由充分,而且金额也不小,会有合适的律师愿意代理案件,并且会平衡好当事人的追讨成本与追讨回的金额,让付给律师的报酬物有所值(2016.11.24)。
 
 
 
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马修律师自1991年开始执业。2001年在西雅图成立梅斯法律服务集团有限合伙公司。马修律师专攻诉讼,尤其是大额欺诈诉讼。马修在华盛顿州和加利福尼亚州注册执业,在加州、华盛顿州、纽约州等地代理了无数案件,包括联邦第二和第九巡回上诉法院。马修律师毕业于芝加哥大学、加利福尼亚大学洛杉矶分校法学院。
 
Simon Lee Esq. 李忻博士,中国注册律师(福建厦门),长期处理上市公司厦华电子(上交所股票代码600870)的美国法律事务及其他国际法律事务,与马修律师合作,为中国客户办理多起美国诉讼。Lee@wanslaw.com,1-360-6900-160,微信:simon_lee_esq  QQ+微信:908531243